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Historia

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1958-1964: La Défense se perfila

Al margen de la posición estratégica que ocupa en el eje histórico de París, no había nada que predestinara al Rond Point de La Défense a acoger el futuro distrito financiero. Casas viejas y pequeñas fábricas, vinculadas con la industria mecánica y automovilística, que lindaban con barrios de chabolas y granjas. Sin embargo, cuando en septiembre de 1958, el Estado establece por decreto para la EPAD un perímetro de intervención y los medios para desarrollar su misión, La Défense ya ha sido objeto de iniciativas privadas. La más espectacular, sin duda, el CNIT, inaugurado a finales de la Cuarta República Francesa. El Centre National des Industries et Techniques nació para acoger las grandes ferias populares en boga: Mecanelec, les Floralies, les Arts Ménagers…Con su espectacular bóveda, ejercerá un irrefutable efecto de arrastre. Mediante la elaboración del primer plano de ordenación, la EPAD se pone manos a la obra: adquisición de terrenos, expropiaciones y realojamientos. Se trazan los grandes principios: se corresponden con la Carta de Atenas y adoptan la separación de la circulación de peatones y automóviles. En 1964, se adopta el primer plano de conjunto para el distrito financiero: se prevén 850 000 m² de oficinas a ambos lados de una gran explanada, en edificios de tamaño idéntico. Al conjunto se añaden viviendas inspiradas en el Palais Royal, comercios y actividades lúdicas. En 1964 los trabajadores de ESSO, auténticos pioneros, destapan el primer edificio construido en La Défense.
 

1965-1969: Las primeras torres

Tal como se decidió en el plano de conjunto de la EPAD, las primeras torres de La Défense serán idénticas, con una base de 42 por 24 metros y se alzarán a 100 metros de altura. Los denominados edificios de primera generación ofrecen prestaciones muy homogéneas: 27 000 m2 de superficie total, planos de aproximadamente 800 m² y oficinas poco profundas orientadas que reciben exclusivamente la luz del día. Las primeras obras del futuro RER, que ya se han iniciado, animan la comercialización. En 1966 finaliza la primera torre del distrito financiero, la torre NOBEL: diseñada por uno de los arquitectos del CNIT, de Mailly, que también participó en el diseño del plano de conjunto de la EPAD, marca la entrada de la zona. Se trataba de un trabajo encargado por la Centrale de Dynamite (NOBEL). En 1967, la torre Aquitaine acoge a sus ocupantes. Rápidamente, el plano de conjunto de 1964 revelará sus límites. Impide la existencia de una diversidad arquitectónica, lo garantiza una mejor identificación de los edificios y, en consecuencia, de las sociedades que los ocupan. Sobre todo, no puede satisfacer las peticiones de superficies muy grandes ni permitir espacios abiertos que favorezcan el trabajo en equipo.
 

1970-1973: Grandes torres en crisis

 

A principios de los años 1970, Francia experimenta un periodo de cambio económico profundo y de crecimiento acelerado. Se acentúa la terciarización de la economía. Las necesidades en determinados sectores de actividades se incrementan, sobre todo en el de las compañías aseguradoras. Se produce un acontecimiento que aporta a La Défense la principal ventaja que le faltaba: en febrero de 1970, el RER une La Défense con Étoile en menos de cinco minutos, lo que cambia la vida de los 12 000 trabajadores de la zona. El planificador acaba entendiendo el papel esencial que ha tenido el transporte público en el éxito de La Défense y no dejará de desarrollarlo. La EPAD trabaja en un nuevo plano de conjunto y propone trasladar el programa a 1,5 millones de m² de oficinas, lo que permite satisfacer la demanda, pero también mejorar el equilibrio financiero de la operación. La EPAD comienza a realizar estudios de la zona B, el barrio del Parc en Nanterre, para el que propone 6 000 viviendas y 130 000 m² de oficinas. En 1972, se adopta el nuevo plano de conjunto. Las torres de la segunda generación pueden construirse: FRANKLIN: 65 000 m² ASSUR: 68 000 m², GAN: 85 000 m², FIAT: 90 000 m². La vida se materializa, la Esplanade avanza. Se plantó el primer plátano. Aparecen las primeras obras de arte, testigos de la voluntad, excepcional en ese momento, de la EPAD de acercar el arte a la ciudad. Si el año 1968 solo representó para La Défense la puesta en marcha de una estación SNCF, a partir de 1972 la zona será objeto de fuertes polémicas. La EPAD estudia la posibilidad de reducir las altas torres que empañan la vista parisina. Inmediatamente sigue la crisis económica, palpable desde 1973 y confirmada por la primera crisis del petróleo, cuyo malestar genera en 1974 nuevas dificultades en la comercialización de los derechos de construcción.
 

1974-1977: La crisis

En 1973 en La Défense hay 600 000 m² de oficinas vacías. Las primeras sacudidas de la crisis económica y la situación del mercado de oficinas se dejan sentir de forma cruel (las existencias disponibles en Ile-de-France ascienden a los 2 millones de m²). La Défense se encuentra en una dura situación. De 1975 a 1977, no reduce ningún coste inmobiliario, y sin embargo, la superproducción no era sinónimo de que se hubieran cubierto todas las necesidades de superficies de oficinas. Al final de este periodo, se conceden opciones y compromisos de venta a diferentes usuarios (Citibank en Elysée La Défense) y promotores (Interconstruction en Ile-de-France, -SEERI en Les Miroirs).
 

1978-1982: La reactivación

El 16 de octubre de 1978, el Primer Ministro francés Raymond Barre, tras un comité interministerial, adopta para la EPAD  medidas para encauzar la reactivación: se autorizan 350 000 m² de oficinas suplementarias, se proseguirá con la obra de la autopista A14 bajo la losa de hormigón, se concederán créditos para la mejora del medio ambiente y el Ministerio francés de Fomento se instalará en La Défense. Surge una tercera generación de oficinas. Su diseño original desea ahorrar en energía y explotación. Facilita la adaptación a las nuevas tecnologías ofimáticas, en plena revolución, y da prioridad a los puestos de trabajo que reciben luz directa. A partir de 1981, el presidente Mitterrand, inscribe a Tête Défense entre sus grandes proyectos arquitectónicos y decide incluir en ella una gran infraestructura pública: el Ministerio francés de Fomento. El año 1981 también es el año de la apertura del centro comercial 4 temps, «el más grande de Europa» en ese momento: más de 100 000 m² de comercios con grandes tiendas y un hipermercado. Las superficies comerciales de La Défense se duplican.
 

1983-1992: Los grandes proyectos

Como otros 424 colegas, participó en el concurso internacional convocado por la EPAD en 1982 para la construcción del elemento más emblemático de La Defénse. El 25 de mayo de 1983, Johan Otto Van Spreckelsen, danés y arquitecto, estaba pescando plácidamente en una isla escandinava, sin saber que su «Cubo», de una sencillez evidente, estaba llamado a convertirse en el símbolo del distrito financiero de La Défense en todo el mundo. Ese día, el presidente Mitterrand lo eligió: será el Gran Arco. Este periodo, que muchos perciben como una edad de oro para el sector inmobiliario empresarial, se traduce en La Défense por la emergencia de proyectos muy grandes, formados por varios edificios, con frecuencia cedidos en bloque a un único explotador. Aparecen nuevas funciones. Se construyen hoteles (Sofitel, Novotel, Ibis). La remodelación del CNIT y del Infomart, así como la creación del Dôme Imax proponen nuevas fórmulas de exposiciones y ferias. La diversidad en la arquitectura, los productos inmobiliarios, las superficies y configuraciones propuestas va a partir de entonces de la mano de una serie de actividades mucho más ricas. En resumen, el empleo prácticamente se duplica en este periodo, pasando de 51 700 en 1982 a más de 104 000 en 1990. En 1986, el programa alcanza los 2 080 000 m² de oficinas, de los que 295 000 m² corresponden al barrio del parque. El barrio experimenta la evolución más espectacular en términos de imagen. La animación cultural de la zona, que el planificador siempre ha tenido en mente, se encuentra en su punto álgido, con las exposiciones de Calder y César, las celebraciones de la música, el festival del viento, etc., lo que atrae a un nuevo público. La inauguración del Gran Arco con la cumbre de los Jefes de Estado del G7 celebrada el 14 de julio de 1989 lleva la imagen de La Défense a las portadas de los periódicos y a las pantallas de todo el mundo. Un año más tarde, Michel Jarre lleva a escena La Défense, a través de un grandioso espectáculo, admirado por dos millones de espectadores, repartidos entre el Arco del Triunfo y el Gran Arco. Incluso el CNIT se renueva. Se vacío el casco para hacer hueco para un centro de congresos, las infraestructuras se centran en la informática y las oficinas y los comercios completan de forma armoniosa los servicios que ya ofrecía. Los transportes también experimentan mejoras, en particular, con la llegada, el 1 de abril de 1992, de la línea 1 de metro, que deja el distrito financiero a tan solo un billete de metro de todo París.
 

1993-1997: La segunda crisis

Desde 1992, la EPAD ya no vende derechos para construir. La Défense, como cualquier otra zona, sufre los efectos de la crisis inmobiliaria. Sin embargo, que se deje de vender no significa que se deje de construir. De este modo, durante este periodo se pone en funcionamiento la Société Générale, que concentra en La Défense su domicilio social y todos sus servicios, hasta entonces repartidos por París. Asimismo, se entregarán también los edificios ocupados por KPMG y Kvaerner. Esta segunda crisis no conlleva un cuestionamiento de la procedencia de la operación. Al contrario, la imagen del distrito financiero seguirá mejorando, sobre todo, junto a sus usuarios. La EPAD multiplica las iniciativas para desarrollar los servicios. El tendido de la zona y de todos los edificios permite conexiones seguras a muy alta velocidad. Las empresas se conectan de forma eficaz a las primeras autopistas de la información y la calidad de estas infraestructuras atrae a nuevas actividades y empresas, que contribuyen a la emergencia de nuevas profesiones y prestaciones, con un alto contenido tecnológico. En lo que respecta a los servicios y transportes, los puntos fuertes son la apertura de un centro de reciclaje específico en La Défense, la instalación de una nueva señalización simplificada, la apertura de una línea de tranvía Issy-La Défense y el lanzamiento de Cœur Transport, que constituye la renovación del complejo de intercambios de transportes públicos. En 1997, el mercado de La Défense experimenta una reactivación que se acentuará de forma espectacular en los siguientes años.
 

1998–2004: Madurez y cambio

En los albores del tercer milenio, La Défense alcanza la madurez y entra en una era de cambios ineludibles. Las reformas de los edificios más antiguos se multiplican y entre ellas destacan las de Europlaza y la histórica torre Nobel. En 1998, la EPAD firma su primera venta en seis años con la elegante torre PB6/EDF. Aparecen nuevos edificios: Guynemer, Triangle de l’Arche, Palatin…Cœur Défense se impone con 190 000 m² de oficinas. La EPAD no duda en dar un giro revolucionario a uno de sus elementos fundamentales: se inician las obras de transformación del Boulevard Circulaire en un bulevar urbano. Estas obras permitirán construir dos nuevos edificios de arquitectura innovadora: CBX y Exaltis. Se completa la renovación del gran vestíbulo de la estación Grande Arche de La Défense. Unibail compra el CNIT para darle nuevos aires. El Quatre Temps inicia una época de importantes obras para satisfacer nuevos deseos de dinamización y expansión. La Défense consigue tener su iglesia en 2002. La animación del barrio sigue desarrollándose con el apoyo del consejo General de Hauts-de-Seine: deporte con Tony Parker y fiestas y espectáculos por doquier. La llegada de Bernard Bled a la dirección general de la EPAD a finales de 2004 prepara la renovación...
 

2005-2009: Preparar el futuro

LA RENOVACIÓN DE LA DÉFENSE: UN DESEO COMÚN

Nunca antes se había puesto en marcha en un plazo tan corto una operación de renovación urbana de tal envergadura: se realizó en menos de dos años.  En la primavera de 2005, la EPAD, a petición del Estado, reflexionó sobre el futuro de La Défense, que se sumía en la obsolescencia. A finales de 2005 se propone un plan ambicioso. El 25 de julio de 2006, Nicolas Sarkozy, en aquel momento Ministro de Estado, Interior y Ordenación Territorial adopta las grandes líneas del plan de renovación.

1 – Rehabilitación de edificios obsoletos
En concreto, la reestructuración de Opus 12 e Initiale (anterior Nobel) iniciaron el movimiento y la metamorfosis de la torre Axa se dispone a continuarlo: en torno a una quincena de las torres más antiguas de La Défense participarán en esta ola de operaciones de demolición-reconstrucción, lo que representará aproximadamente 150 000 m² de superficies nuevas.

2 – Construcción de 300 000 m² de nuevas oficinas
La Défense no para de desarrollarse. Las expropiaciones ejecutadas para la reordenación del Boule­vard Circulaire permitirán llevar a cabo el programa de 300 000 m² de oficinas nuevas sin reducir los espacios públicos y conservando el eje histórico. Estas torres darán al barrio un nuevo impulso arquitectónico.

3 – La torre Signal, el nuevo monumento destacado
La torre Signal marcará la historia de La Défense. Su pliego de condiciones técnicas se regirá por dos condiciones ambiciosas: por una parte, realizar un gesto arquitectónico fundamental, que aporte energía creativa, osadía formal y modernidad tecnológica y, por otra, construir en Francia la primera torre realmente mixta, en la que convivirán trabajadores, residentes, hosteleros y comercios.

4 – Construcción de 100 000 m² de viviendas
La Défense se basa en un postulado de heterogeneidad urbana que proyecta, desde hace cincuenta años, su carácter singular y su calidad de vida. Del crecimiento de su parque terciario se derivará en consecuencia un aumento de las superficies de vivienda en el perímetro de la EPAD, a saber, unos 100 000 metros cuadrados de viviendas nuevas.

5 – Terminación de la transformación del Boulevard Cir­culaire en un bulevar a escala humana y tranquilo
La remodelación del Boulevard Circulaire se completa en la parte norte, en Courbevoie. En la arteria infranqueable que separaba la losa del resto del mundo se cambió una vía de circulación de dimensiones humanas, que garantiza la unión urbana entre el distrito financiero y su entorno más próximo. La parte sur, en Puteaux, está a punto de experimentar la misma transformación.

6 – Refuerzo del servicio de transporte del distrito financiero
Una de las principales ventajas del éxito de La Défense, el excepcional servicio de transporte público, pronto empezará a saturarse. La nueva fase de desarrollo iniciada por La Défense necesita, en consecuencia, una mejora de la red de transportes que comunica el distrito financiero. La ampliación de la línea E del RER (Eole) desde la estación de Saint-Lazare y hacia la región de Mantes-la-Jolie será la gran obra pendiente en los próximos años. Con el tiempo, permitirá descongestionar la línea A, que suele saturarse con frecuencia actualmente, y mejorará la conexión con la zona oeste. Asimismo, se estudia la unión de La Défense con la futura conexión Gare de l’Est – Aeropuerto de Roissy Charles-de-Gaulle.

7 – Modernización de la gestión
La creación de la EPGD (Entidad Pública de Gestión de La Défense), asocia a entidades presentes en el territorio de La Défense (Puteaux, Courbevoie y el Consejo General de Hauts de Seine) para garantizar la misión de gestión y explotación de la zona.

8 – Despliegue de una política de animación comercial y cultural
A pesar del atractivo turístico, comercial y cultural comprobado del distrito financiero, todavía le faltan infraestructuras, actividades y animaciones que lo conviertan en una zona animada después del horario de oficina. La creación de nuevas zonas de convivencia y la oferta de nuevas actividades y de una vida cultural desarrollada que generen entusiasmo y aporten cohesión contribuirán a la transformación de la imagen de La Défense.

9 – Prioridad al desarrollo sostenible
Esta forma de abordar la nueva fase de su historia, La Défense escoge sin tapujos la vía del desarrollo sostenible. Naturalmente, esta exigencia se aplicará en las nuevas construcciones y en la gestión de las obras a través de fórmulas innovadoras de evacuación de escombros. La EPAD quiere esmerarse también en lo que respecta al entorno de los trabajadores, habitantes y visitantes para demostrar que desarrollo económico y desarrollo sostenible no son incompatibles.

10 – Participar en el desarrollo equilibrado de la región Ile-de-France 
La Défense, motor económico principal de Ile-de-France, debe actuar para lograr un desarrollo equilibrado de toda la región, sobre todo en lo que respecta a las nuevas operaciones de interés nacional.
 

2009: UNA NUEVA DIRECCIÓN

En el marco del plan de renovación de La Défense, Nicolas Sarkozy manifestó su deseo de dar una nueva dirección al distrito financiero. Efectivamente, desde hacía 50 años, la EPAD se encargaba, por defecto, de la explotación del distrito financiero y, en consecuencia, asumía la carga financiera. La creación de una nueva estructura permite separar las actividades de gestión y ordenación de la zona. Creada por la ley de 27 de febrero de 2007, la EPGD garantiza la gestión, promoción y animación del distrito financiero. La financiación la asumen, a partes iguales, el Consejo General de Hauts-de-Seine y los municipios de Puteaux y Courbevoie. Desde el 1 de enero de 2009, la EPGD asume las misiones que la ley le ha confiado: la EPGD se encarga de la gestión del barrio financiero Entretien, del mantenimiento y de la explotación de la propiedad pública. La EPGD desea desarrollar la calidad de vida, sobre todo en lo que respecta a la seguridad, la limpieza y el ocio en la zona, a través de la ampliación de los servicios. Animación y promoción de la zona: la EPGD desea desarrollar una política activa de animación para animar la zona. Se desarrollarán actividades culturales, espectáculos populares o animaciones comerciales en el marco de sus actividades. En enero de 2010, la EPGD se convierte en Defacto: más información aquí.

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